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OED90周年:1950年代的英文词汇
发布日期:2019-10-13 09:56   来源:未知   阅读:

  在二十世纪五十年代,青年文化逐渐成熟。在四十年代的美国,它就已经开始萌芽冒头,例如bobby sox(少女穿的至脚踝的棉袜;1943年)时代和bobby-soxers(波比短袜派、少女粉丝;1944年)、zoot suits(长夹克或西装和锥形长裤的套装;1942年)和crew-cuts(短平头、船员头:据说来自哈佛和耶鲁大学赛艇队船员发型;1942年)等,它们都见证了青少年文化的成长。甚至可以说,teenager(青少年)一词早在一战前已经出现,但直到二战之后才产生回响共鸣。现在,随着战后消费者信心的开始复苏,以及美国经济的强尽推动下,年轻人在大西洋两岸的社会中占有重要地位。

  再也见不到,也听不到了。事实上,音乐是新青年文化中的一个重要元素——当然,最著名的就是rock ‘n’ roll(摇滚乐,1955年)。但在英国,skiffle(即兴摇滚乐:结合了民谣和爵士,1957年)也是最受欢迎的类型之一。在富裕的50年代,孩子们还可以给自己买电唱机(即record player,黑豹六和论坛,在英式英语中是gramophone/留声机),并通过消费让歌曲挤进hit parade(畅销唱片榜,1958年)、the top ten(十大金曲,1958年)、top of the pops(流行音乐榜首,1956年)等排名。

  这是the beat generation(垮掉的一代,1952年)的时代,该词源自作家杰克·凯鲁亚克(Jack Kerouac),他用该词形容当时的年轻人运动,他们拒绝既定的社会规范;是the angry young man(愤青,1957年)的时代,该词源自英国剧作家约翰·奥斯本(John Osborne),形容一位与主流信仰和习俗相抵触的年轻人;还是the crazy mixed-up kid(疯狂的迷茫少年,1955年)时代、the kitchen sink(厨房水槽:借以象征艺术家和作家描绘的战后国内混乱和贫困,1954年)文学时代,以及the coffee bar(咖啡厅,最初用于二十世纪初,但在五十年代开始流行)遍布的时代。

  这个十年里,年轻人有力地聚在聚光灯下,他们穿着drainpipe trousers(排水管裤子,即瘦腿裤,1950年),留着duck’s arse hairstyle(鸭屁股发型,1951年),成为Teddy boys(泰迪男孩,即英国青年亚文化群体的成员,以无赖的特质闻名,1954年),或beatniks(跨世代,1958年)一员。

  这一时代的美国少年俚语很大一部分承继自爵士黑话:far-out(最新的,1954年)、with it(入时的,1959年)、swinging(时髦的,1957年)、a gas(趣闻、趣人,1955年)、the most (最棒的,1953年),这些都是表示赞同的。

  孩子们会用transistor radios(半导体收音机,1958年)听音乐,或在新的stereo(立体声,1954年)系统和hi-fis(高保线年)上播放albums(专辑,1952年),但电子娱乐的最大进展体现在电视上。在整个五十年代,电视呈指数级增长,成为世界最大的通讯媒介。在五十年代中,电视,即goggle-box或简称the box已经妥妥地占据家庭客厅的一角,播放着满足各种喜好的电视节目和panel games(分组答题竞赛,1952年)。

  与此同时,美国的pay television(付费电视台,1956年),breakfast-time television(早餐时间段电视节目,1952年)开始起步。在电影院,导演们实验着Cinerama(全息电影,1950年)、CinemaScope(宽荧幕电影,1953年),以及3-D(三维,1955年)拍摄,但更为重要的长期发展是videotape(录像带,1953年)的出现。

  在这种狂热聚会、热情消费和大量获得的时代,那就没有什么黑暗中的警哨元素吗?当然有,空气中还弥漫着焦虑。在二十世纪四十年代,核武器成为一种新型恐怖活动。到了五十年代,它们就成为全景中的一部分,变为日常生活的背景之一,甚至还有了昵称:nukes(核武器,1958年)。核武器在破坏力上(the H-bomb / 氢弹,1950年)和运载工具复杂程度上(the V bomber / V轰炸机,1955年;the ICBM / 洲际弹道导弹,1955年)都取得了进步。

  到五十年代末期,反核抗议运动开始增多。诸如CND(Campaign for Nuclear Disarmament / 核裁军运动,1958年)这样的组织成立了,并且词汇unilateralism(单边主义,尤指单方面销毁核武器的政策,1959年)添加至核词汇中。

  对西方来说,这一时期最令人不安的挫折之一是1957年苏联的人造卫星(sputnik)的成功发射。在那时,美国一直以为自己在the space race(太空竞赛,1955年)中遥遥领先,但突然之间,真正的前景是宇航员一词的胜出者将可能是cosmonaut(俄语中的宇航员,1959年),而不是astronaut。还好结果是美国在未来的十年里全力以赴地进行了一次壮观的moon-shot(登月发射,1949年),有望以a soft landing(软着陆,1950年)告终。

  到了五十年代末期,美国公众和全世界的电视观众观看了从count-down(倒计时,1953年)到blast-off(发射,1951年)的全过程,并开始熟悉aerospace(航空航天,1955年)的一些行话。而随着the space programme(太空计划,1958年)的开展,这些行话将主导未来的二十年。同时,在精神错乱的边缘,某种碟状飞行物被誉为UFO(unidentified flying object/不明飞行物,1953年)。

  技术也开始主导我们的饮食。我们能够买到sliced bread(切面面包,1958年);美式英语的国家开始引入the fish stick(鱼棒,1953年),宣布了速食食品的到来;而fast food(快餐,1951年)出现在繁华商业大街上。此外,也有迹象表明,盎格鲁-撒克逊的传统美食中越来越多的渗入外国美食,例如doner kebabs(旋转烤肉,1958年)、garlic bread(大蒜面包,1951年)、tandoori(唐杜里碳烤,1958年)和wok(砂锅,1952年)。

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